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01-20-2017 11:00

STEELERS CONTRA PATRIOTS… Otra vez.

por Will Strome, Columnist, NFLWeather.com | 01-20-2017 11:00

Ambas franquicias se han enfrentado en similares circunstancias, dos veces desde 2002, pero nunca los Patriots han recibido a los Steelers en un choque por el título de la AFC en Foxboro, y en los dos combates anteriores nunca fue factor el clima. Bueno, parece que el paisaje y las condiciones han cambiado. Pittsburgh se dirigirá a Nueva Inglaterra para el partido de campeonato de Conferencia de la AFC en una fria noche el domingo en el estadio Gillette.

De acuerdo con NFLWeather.com , las temperaturas el inicio del juego apenas superarán los 40 grados y se sentirá 5-10 grados más frío que lo que lee el termómetro. Aunque las precipitaciones no se esperan a las 6:40 pm hora del este (momento del inicio del encuentro), hay una pequeña posibilidad de lluvia una vez que las temperaturas desciendan durante la segunda mitad. A partir del jueves, el pronóstico habla de vientos que alcanzaran las 10-12 mph, pero quién sabe si las condiciones del invierno empeorarán en Foxboro antes del domingo.

LeGarrette Blount LeGarrette Blount. Photo courtesy of USA Today.

Pero este frente de inviernal no deberia afectar a ninguno de los dos equipos, ya que ambos jugaron en climas gelidos hace apenas una semana durante las victorias en la ronda divisional de la AFC. De hecho, cuatro de los últimos cinco partidos de Pittsburgh cayeron por debajo de los 32 grados mientras que los otros dos seguían por debajo de los 40. Los Steelers terminaron ganando los seis juegos, pero la experiencia en condiciones árticas por sí sola no será suficiente para conseguir una ventaja temprana sobre Tom Brady en el enfrentamiento del domingo en Nueva Inglaterra, donde los Pats aparentemente nunca pierden, especialmente cuando la temporada está en juego.

No es ningún secreto que los Patriots son casi inmejorables en casa en el mes de enero, pero el equipo no ha sido exactamente impecable como la mayoría esperaría. Los Pats estan 10-3 en casa en enero desde 2010 pero sorprendentemente menos de la mitad de los encuentros presentaron temperaturas de congelación. Cuando la temperatura baja por debajo de la congelación, de acuerdo con la Analitica Historica de NFLWeather.com, Nueva Inglaterra tiene un record de 13-2 en casa y 18-4 en general desde 2009.

Gran parte de ese éxito se puede atribuir al líder inquebrantable del equipo, el mariscal de campo, tres veces ganador del Super Bowl Tom Brady. Tom Terrific no parece permitir que los elementos lo afecten con un record de 9-1 en sus últimos 10 juegos impactados por el clima y ha anclado una ofensiva que tiene un promedio de más de 35 puntos por partido. Incluso cuando las condiciones meteorológicas se pronostican adversas, Brady todavía promedia 36 pases completos por partido y poco cambiará contra Pittsburgh en un partido que podría ser explosivo en cuanto a puntos anotados.

Julian Edelman, a quien Brady a buscado con sus pases mas de diez veces en siete de los últimos ocho partidos, continuara siendo su primera opcion seguido por un par de alas abiertas cuestionables en Chris Hogan y Malcolm Mitchell. Si uno de los dos no puede ser de la partida, el recién adquirido veterano y ex Cardenal de Arizona Michael Floyd podría tener una tarde decente. Tight End Martellus Bennett, quien estuvo limtado en la práctica del jueves junto con Hogan Y Mitchell, ha reemplazado muy bien a Gronk esta temporada y verá un montón de acción cerca de la zona roja, junto con pases de pocas yardas, especialmente se levantan fuertes vientos o si finalmente hay precipitaciones.

Nueva Inglaterra tiene muchas sólidas opciones de pase, pero el arma que no tendrá el domingo es una superestrella como Antonio Brown. A.B. vio objetivos de dos dígitos en 11 de 16 partidos esta temporada y cuando el clima es un factor, parece que se involucra aún más. A principios de diciembre durante un viaje a Buffalo bajo la nieve, Brown vio 11 pases y durante los playoffs de 2016 solamente ha sido blanco 20 veces. Si Nueva Inglaterra no puede interrumpir la química de AB con Ben Roethlisberger, los Pats podrían tener un problema este fin de semana.

Hablando de Roethlisberger, no hay mejor mariscal de campo en la liga en partidos de malas condiciones climaticas, especialmente en la postemporada. Pittsburgh tiene un record de 12-2 en juegos impactados por el clima desde 2012 y lo más impresionante, sólo entrego el balon seis veces. Si puede evitar las pérdidas de balón como hizo hace una semana en la tundra congelada de Kansas City, Big Ben y compañía podrían mantener este partido a mano.

Pero eso también dependerá de cuánto afecte el juego Le'Veon Bell contra una defensa de Nueva Inglaterra que permitió menos de 90 yardas por yarda por juego durante la temporada regular. Pittsburgh tuvo que soportar las temperaturas de congelación en cada una de las últimas dos semanas y prevaleció, en gran parte gracias al juego imparable de Bell. En los últimos dos juegos, Bell ha acumulado 237 yardas en 59 acarreos y dos anotaciones. Eso ni siquiera incluye su contribución en el juego aereo que incluyó cuatro recepciones en siete pases. Seis veces esta temporada Bell le lanzaron el balon siete veces o más por lo que se espera que este fuertemente involucrado tanto en el juego terrestre como en el aereo, algo que ya es tradicion para Pittsburgh.

Su contraparte y ex compañero de equipo, LaGarrette Blount, intentera atormentar a su antiguo equipo. Blount es back ideal para las duras condiciones de juego y debería ver una carga de trabajo ligeramente más pesada que Dion Lewis, ya que Pittsburgh ha tenido más problemas contra los RB más fuertes esta temporada. Blount sólo vio ocho acarreos la semana pasada, siendo esta la primera vez que tubo menos de diez acarreos esta temporada, se espera que ese número se duplique el domingo.

Al igual que los Pats, Pittsburgh ha tenido un montón de éxito en enero en los últimos años y por suerte para la Nación Steeler el Negro y Oro tiene un récord de visitante aún mejor que en Heinz Field. Desde 2009, Pittsburgh esta 6-2 de visitante en enero y 10-3 en general y cuando las temperaturas están por debajo de la congelación, los Steelers presentan un asombroso 7-1 de visitante y 14-4 en general. Cuando la nieve cae, al parecer, tambien lo hace la cortina de acero dado que la defensa, de visitante en condiciones de congelación, ha permitido tan solo 17,8 puntos por partido en las últimas siete temporadas.

Prever al equipo negro y oro venciendo a Brady en Foxboro este fin de semana parece casi imposible. Después de todo, han pasado más de cinco años desde que Pittsburgh venció por última vez a los Pats y una victoria en Nueva Inglaterra es una de las pocas hazañas que Big Ben todavía tiene que conquistar en su carrera profesional. Después de dos derrotas en el Campeonato de la AFC en casa en un lapso de tres años, aunque fue hace aproximadamente 15 años, los Acereros siguen ansiosos de venganza. No olvidemos que la venganza es un plato mejor servido frío y estara muy frío Foxboro este domingo.



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