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01-05-2017 17:00

Juego de Comodines de la NFC: Seahawks y Lions contra la lluvia

por Will Strome, Columnist, NFLWeather.com | 01-05-2017 17:00

Los equipos que viajan a la costa noroeste del Pacífico entienden que la lluvia es casi una constante en noviembre, pero las temperaturas congeladas y las ráfagas de nieve no son tan comunes. Pero eso es lo que se espera este sábado en el partido de comodines de la NFC, donde los Detroit Lions y los Seattle Seahawks se enfrentaran por un pase la ronda divisional.

De acuerdo con NFLWeather.com , las precipitaciones y las temperaturas frías se esperan para la patada inicial del sábado. Una llovizna temprana podría potencialmente convertirse en nieve durante el ultimo cuarto, pero el viento no deberia ser factor, ya que se preveen rafagas de solo cinco mph como máximo. Las temperaturas para el incio de juego comenzarán en los mediados a los 30 pero en el tercer cuarto, el campo de CenturyLink se sentirá más cercano a 30 grados o quizas un poco menos.

Seattle (10-5-1) no es ajeno a los juegos de playoffs en condiciones desfavorables. Los Hawks no tuvieron problemas con los Saints bajo la lluvia en casa en 2014, derribando a Drew Brees y compañía 23-15 en esa ocasion. Incluso las condiciones árticas jugando de visitante no pudieron detenerlos cuando vencieron a los Vikings, 10-9, en el tercer partido de playoff más frío de la historia la temporada pasada. Pero no son imparables, una semana después de derrotar a Minnesota, los campeones defensores de la NFC fueron vencidos por Carolina en un campo resbaladizo, empapado y relampagueado en los playoffs de la NFC hace menos de un año.

Jordy Nelson Jordy Nelson. Photo courtesy of USA Today.

Lo que es intimidante sobre los Seahawks es su registro bajo la lluvia, especialmente en casa. De acuerdo con la Analitica Historica de NFLWeather.com , Seattle tiene una marca de 8-2 en los últimos diez juegos con lluvia y promedia cerca de 30 puntos por partido. Pero cuando las temperaturas de congelación son el factor y la precipitación es inexistente, los Halcones sólo estan 1-4 en sus últimos cinco enfrentamientos y la producción ofensiva se corta a la mitad (aproximadamente 15 puntos por juego).

Resultados similares se ven con la defensa generalmente robusta de Seattle. En la lluvia, sólo permiten 15 puntos por juego mientras que en condiciones estrictamente frígidas el promedio salta a casi 31. Detroit deberia poner sus esperanzas en una tarde fría y seca si tienen alguna intención de derribar a un equipo que ha estado en dos de los últimos tres Super Bowls.

El mariscal de campo Russell Wilson ha producido un sólido récord en la lluvia, a pesar de haber completado sólo el 55% de sus pases y tener una relacion de touchdown / intercepciones de 13:10 en su carrera profesional. Pero ganar es ganar. En condiciones de congelamiento, el porcentaje de pases completos de Wilson sigue siendo aproximadamente el mismo en 56%, pero su relación se invierte a tres intercepciones por cada dos TD's. Con el tiempo siendo un factor Jimmy Graham sera su opcion de seguridad aunque, sorprendentemente, sólo ha promediado cuatro intentos de pase por juego durante las últimas cuatro semanas. Por otro lado Doug Baldwin, su blanco principal, recibio 19 intentos de pase hace dos semanas.

Wilson necesitará desesperadamente establecer el juego por tierra contra una defensa de Detroit que ha permitido 110 yardas o más por tierra en cada una de las últimas tres semanas. Sin embargo, Seattle no ha tenido 100 yardas individuales ya que Rawls no ha sido una gran amenaza, con un promedio de 35 yardas por juego desde la semana 14 y, si esa tendencia continúa, el novato Alex Collins probablemente le robará algunos acarreos.

Detroit (9-7) está lejos de ser impresionante en la nieve o la lluvia, teniendo un récord sin victorias (0-4) en las últimas temporadas. En cuanto a jugar en el frío, sin embargo, el pensamiento convencional sería que un equipo que juega de local en un estadio techado como los Leones tendria problemas en los climas de casi congelación, pero competir en la NFC Norte significa jugar en muchos juegos al aire libre en el Medio Oeste en Diciembre. Cuando la precipitación está en el pronóstico, la ofensiva de los Leones promedia sólo 17.5 puntos por juego pero en temperaturas frías la ofensiva coloca cuatro puntos mas por juego y los con registro de 1-6 desde 2010.

Matthew Stafford necesita ser el salvador de los Leones. Habiendo pasado el balon 40 veces o más en casi la mitad de los juegos esta temporada, independientemente de cuáles sean las condiciones, es eguro que estara pasando la pelota muchas veces. En el más reciente juego frígido de visitante, Stafford completó 28 de 39 intentos para 298 yardas y tres anotaciones en camino a una victoria 24-20.

Parece que el receptor principal de Stafford han variado cada semana. Eric Ebron ha visto 25 objetivos durante las últimas tres semanas, pero no ha encontrado el endzone desde la primera semana. La adquisición de fuera de temporada Marvin Jones Jr. parecía ser la opción número uno por unas pocas semanas, pero se ha visto superado por Golden Tate antes de la semana seis, promediaba sólo seis objetivos de un juego. Desde entonces, el veloz ala se ha afirmado como el número uno y ha visto casi 10 objetivos por partido.

Pero a pesar del éxito del juego aereo durante toda la temporada, si el juego por tierra no puede ponerse en marcha, Detroit está en problemas. Con Theo Riddick lesionado, Zach Zenner ha saltado a Dwayne Washington como el corredor titular. Zenner en las últimas dos semanas ha acumulado un total de 136 yardas en 32 acarreos y tres anotaciones. Si la lluvia y la nieve se hacen presentes, Zenner y Washington tendran mayor protagoinismo que si sólo se da un clima frío.

Seattle podra ser el favorito, pero no hay que descontar la capacidad de Detroit para desatar su gran ataque aéreo. Earl Thomas, que está fuera con una lesión, cree que los Leones no tienen ninguna posibilidad de ganar en el frío. El último Seahawk que lanzo predicciones durante un frígido juego de playoffs fue Matt Hasselback y inmediatamente despues lanzó una intercepcion para seis puntos para terminar su temporada contra otro equipo de la NFC Norte.



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